Global Energy Monitor

Mientras gran parte del hemisferio norte se tambalea bajo el impacto devastador del cambio climático que se puso de relieve claramente durante el verano de 2023, China continúa revelando más proyectos de carbón, desafiando tanto los planes del gobierno como el estado del mundo. 

El último informe de Monitor de Energía Global (GEM) y al Centro de Investigación en Energía y Aire Limpio (CREA) muestra que en 2023, China continuó con una ola de permisos para centrales eléctricas de carbón que comenzó en 2022. En la primera mitad de 2023 se permitieron 52 gigavatios (GW) de nueva energía de carbón, manteniendo el ritmo anterior de permisos. dos centrales eléctricas de carbón por semana. Un gigavatio equivale a una gran central eléctrica de carbón.

La puesta en servicio de centrales eléctricas de carbón también se duplicó interanualmente, con 17.1 GW añadidos a la red en el primer semestre de 2023. Es la primera vez que se ven los resultados de la concesión acelerada de permisos de nuevos proyectos y la reanudación de proyectos suspendidos en 2020. .

Después de la ola de permisos del año pasado, China tiene actualmente 243 GW de nuevas centrales eléctricas de carbón en construcción o autorizadas para su construcción. Si se incluyen las plantas actualmente anunciadas o en fase de preparación pero aún no autorizadas, esta cifra se eleva a 392 GW de capacidad en 306 centrales eléctricas de carbón diferentes. Esto significa que la capacidad de energía del carbón podría aumentar entre un 23% y un 33% con respecto a los niveles de 2022, lo que implicaría un aumento masivo en la generación de energía del carbón y las emisiones o una caída masiva en la utilización de la planta, lo que implicaría pérdidas financieras y potencialmente la inmovilización de activos.

El análisis muestra que ninguna de las razones oficiales dadas para los nuevos proyectos tiene sentido: la mayoría de los nuevos proyectos se encuentran en lugares donde no hay necesidad de nueva capacidad de energía de carbón para respaldar la estabilidad de la red o la integración de energías renovables variables. Las provincias que añaden grandes cantidades de nueva energía a carbón están obteniendo la mayor parte de su generación de energía adicional a partir del carbón, lo que contradice la definición de la energía del carbón como una fuente “de apoyo” para la energía limpia.

La excesiva concesión de permisos para nueva capacidad de carbón indica una falta de cumplimiento de la políticas gubernamentales que están destinados a mantener a China en camino de alcanzar Emisiones máximas de CO2 antes de 2030 y neutralidad de carbono para 2060..

Lauri Myllyvirta, coautor del informe y analista principal de CREA. “La ola de energía del carbón es un impulso de último minuto por parte de la industria del carbón de China para bloquear la capacidad y las emisiones antes de que las emisiones de CO2 de China alcancen su punto máximo a finales de esta década. Esto está sucediendo incluso cuando las instalaciones de energía limpia se están expandiendo rápidamente. China está en camino de comenzar a generar todo el crecimiento del consumo de electricidad a partir de energía solar, eólica, nuclear e hidroeléctrica, sin dejar espacio para que crezca la generación de energía a partir del carbón”.

A menos que se suspenda inmediatamente la concesión de permisos, China no podrá reducir la capacidad de energía a carbón durante el decimoquinto plan quinquenal (15-2026) sin posteriores cancelaciones de proyectos ya autorizados o un retiro anticipado masivo de plantas existentes. Esto haría más difícil y costoso implementar la promesa de Xi Jinping de reducir el consumo de carbón a partir de 2030, ya que significaría dejar gran parte de la capacidad energética ampliada a base de carbón muy infrautilizada.

Flora Champenois, coautora del informe y analista de investigación de Global Energy Monitor (GEM), dijo “China puede elegir su veneno. Seguir permitiendo más capacidad de carbón dará como resultado aumentos masivos de emisiones o plantas inactivas, generando pérdidas y perpetuando la dependencia del sistema energético del carbón. A medida que el mundo da la espalda a los nuevos proyectos de carbón, China está haciendo que el camino hacia su transición energética y sus compromisos climáticos sea más complicado y costoso”.