Monitor de energía global
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Miércoles 23 de octubre de 2019: A pesar de que el sudeste asiático se anuncia como una región de gran crecimiento para la industria del carbón, nuevos datos de Global Energy Monitor (GEM) revelan que solo Indonesia vio entrar en construcción nueva energía a carbón en los primeros seis meses de 2019. 

Según GEM, este año se perfila como el segundo consecutivo en el que el gasoducto regional de carbón ha disminuido drásticamente, con 1,500 megavatios (MW) entrando en construcción en los primeros seis meses de 2019, luego de que solo 2,744 MW entraran en construcción durante 2018. Como se muestra en la Figura 1, los inicios de construcción han disminuido drásticamente desde que alcanzaron un máximo de 12,920 MW en 2016. 

Figura 1. Inicio de la construcción de la planta de carbón en el sudeste asiático, 2015 a mediados de 2019 (MW). 

Fuente: Global Energy Monitor, 2019

Según Ted Nace, director ejecutivo de GEM, los inicios de la construcción son un fuerte indicador de la vitalidad del gasoducto de carbón. "La nueva construcción es la prueba de fuego de si un proyecto propuesto es real o simplemente algunos planes en papel", dijo Nace. “Para entrar en la construcción hay que conseguir que alguien comprometa cientos de millones de dólares. En el sudeste asiático, parece que se está volviendo un caso difícil para convencer a la gente de que comprometa esa cantidad de dinero ".

Más allá de la construcción, la cantidad de capacidad de la planta de carbón en las etapas previas a la construcción en el sudeste asiático también continúa contrayéndose, disminuyendo un 52% de 110,367 MW a mediados de 2015 a 53,510 MW a mediados de 2019 (Tabla 2). Con tan pocos proyectos que pasan de la preconstrucción a la construcción, una continuación de las tendencias recientes significará que es más probable que la mayoría de los 53,510 MW restantes en desarrollo de preconstrucción se cancelen en lugar de implementarse.

“La energía del carbón se enfrenta a una tormenta perfecta”, dijo Christine Shearer, directora del Programa de carbón de GEM. "Las comunidades lo están rechazando debido a los altos niveles de contaminación, la tecnología de energía renovable lo está socavando en términos de calidad y costo, y las instituciones financieras están retrocediendo rápidamente, lo que hace que la financiación sea un desafío cada vez mayor para los proponentes del carbón".

Las cifras son importantes ya que señalan una nueva tendencia que está surgiendo en el sudeste asiático, que es vista como una importante fuente potencial de crecimiento por parte de la industria del carbón en mercados de exportación como Australia e Indonesia. Según GEM, el sudeste asiático alberga tres de los diez principales gasoductos de carbón más grandes del mundo (Tabla 3). Sin embargo, la baja tasa de construcción nueva y el rápido declive de la tubería sugieren que gran parte de esta capacidad no se realizará.

"La expansión proyectada de la capacidad de energía a carbón en el sudeste asiático está resultando más efervescente que boom", dijo Nace. "La cantidad de plantas que entraron en construcción durante los primeros seis meses de 2019 es extremadamente baja y vemos que esta disminución continúa".

Los hallazgos siguen a un informe reciente del Center for Financial Accountability que mostró inversiones en La energía a carbón en India se redujo en un 90% de 2018 a 2019. También se esperaba que India fuera la próxima gran fuente de crecimiento de la industria del carbón, pero su oleoducto previo a la construcción ha disminuido un 80% desde 2015, debido a la oposición pública y las tarifas cada vez más bajas para proyectos solares y eólicos.

Una tendencia similar de alejamiento del carbón y hacia las energías renovables parece estar desarrollándose en el sudeste asiático, donde algunos cambios importantes recientes incluyen:

  • Más de 110 instituciones financieras han implementado políticas que restringen los préstamos a la energía del carbón. En 2019, esto incluye a los financieros asiáticos DBS, OCBC, UOB y Mitsubishi UFJ.
  • En enero, Tailandia lanzó su nuevo plan de desarrollo energético que eliminó dos importantes plantas de carbón, Krabi de 800 MW y Thepa de 2,200 MW. El Thap Sakae de 3,200 MW también se archivó debido a la resistencia de la comunidad. En cambio, Tailandia está dando un gran giro hacia la energía limpia, y describe planes como la licitación de 2,700 MW de energía solar flotante.
  • Vietnam alcanzó su objetivo solar seis años antes, mientras que una revisión reciente desu plan de energía mostró que el 93% de sus plantas de carbón Construir-Operar-Transferir están demoradas, muchas de ellas severamente.
  • En Filipinas, El presidente Duterte sorprendió a muchos cuando llamó a su Dirección del Estado de la Nación el mes pasado para acelerar la energía renovable y reducir el carbón. “Reconocemos la urgente necesidad de asegurar la sostenibilidad y disponibilidad de recursos y el desarrollo de recursos alternativos. En este sentido, confío en que el secretario (Alfonso) Cusi (Departamento de Energía) acelerará el desarrollo de las fuentes de energía renovable y reducirá la dependencia de las fuentes de energía tradicionales como el carbón ”, dijo el presidente Duterte.

“Los mercados tradicionales de importación de carbón, como Tailandia y Taiwán, ya se han alejado claramente del carbón”, dijo Nace. "Si bien sin duda veremos algunas nuevas plantas de carbón en funcionamiento en países como Vietnam e Indonesia, se está sacando rápidamente la conclusión de que la energía renovable es una opción más inteligente para impulsar sus economías".